Je reiswensen

Golden Circle

De drie bekendste hoogtepunten van IJsland, Þingvellir, Gullfoss en Geysir, vormen samen de Golden Circle. Ook al is de Golden Circle inmiddels uitgegroeid tot een relatief drukbezochte toeristische trekpleister, het is een blijft een must see voor iedereen die naar IJsland gaat.

Gullfoss

De ‘gouden waterval’ Gullfoss is een imposante, fotogenieke waterval, waarbij het water in twee stappen in een lange kloof valt. De waterval is een onderdeel van de rivier Hvítá (‘witte rivier’), die ontstaan is bij het meer Hvítárvatn bij de gletsjer Langjökull. Ongeveer 40 kilometer verder stort het water bij de Gullfoss ruim 32 meter naar beneden om vervolgens verder te stromen richting Selfoss, daar samenkomt met de rivier de Sog en uiteindelijk in de Atlantische Oceaan uitkomt. Het water bij Gullfoss stort ’s zomers met gemiddeld zo’n 130m3 per seconde de kloof in. De naam ‘gouden waterval’ dankt Gullfoss aan het feit dat er door de gigantische kracht waarmee het water in de kloof valt grote wolken nevel omhoog komen, die bij zonnig weer vrijwel altijd een mooie regenboog veroorzaken.

Geysir

Bij Geysir vind je de originele geiser waar ook de naam ‘geiser’ van is afgeleid. Geysir zelf is op dit moment niet actief, maar de nabijgelegen Strokkur spuit elke 5 à 10 minuten enorme hoeveelheden water de lucht in. Vroeger spoot Geysir zelf regelmatig een straal van 40 tot 60 meter omhoog, maar door kleine aardverschuivingen én omdat veel toeschouwers rommel in de geiser gooiden om hem te activeren, is dit niet langer het geval en ‘slaapt’ Geysir. Geysir en Strokkur maken deel uit van een groot geothermisch gebied in het dal Haukadalur. Hier bevindt zich ook nog een aantal andere bronnen, zoals de Konungshver (koningsbron), Litli Geysir (kleine Geysir) en de meestal felblauwgekleurde Blesi. Vanaf de berg Laugarfjall heb je een prachtig uitzicht over het hele gebied.

Þingvellir

Het nationale park Þingvellir is niet alleen prachtig om doorheen te wandelen, het is ook historisch gezien een zeer belangrijke plaats. Zo werd hier in het jaar 930 ’s werelds eerste parlement opgericht, het Alþingi, en in 1262 werd in Þingvellir besloten dat IJsland onder de macht van Noorwegen zou komen. In 1798 vond er de laatste openluchtvergadering plaats en in 1800 werd het parlement overgebracht naar Reykjavík. Maar nog steeds staat Þingvellir centraal als het gaat om belangrijke historische gebeurtenissen, want op 17 juni 1944 werd IJslands onafhankelijkheid hier uitgeroepen, in 1974 werd massaal het 1100-jarig bestaan van IJsland gevierd en in 2000 werd herdacht dat 1000 daarvoor het christendom op IJsland als godsdienst werd aangenomen.
Þingvellir is ook de plaats waar de Amerikaanse en de Euraziatische tektonische platen langzaam uit elkaar drijven. Het maakt deel uit van een 6 km brede en 40 km lange verzakking en nauwkeurige metingen tonen aan dat de aardplaten jaarlijks zo’n 1 à 2 cm van elkaar af schuiven. Een bijzondere ervaring is dan ook om te duiken of snorkelen in de kloof Silfra, tussen deze twee platen in (klik hier voor onze duik- en snorkelexcursies). De breuk tussen de continenten is op een prachtige manier te zien bij Þingvellir. Het kerkje (Þingvallakirkja) en de waterval Öxarárfoss maken het geheel tot een buitengewoon fotogenieke plaats. Þingvellir is opgenomen op de UNESCO Werelderfgoedlijst.

En om de cirkel compleet te maken…

Vlakbij Selfoss bevindt zich de met water gevulde krater Kerið, een leuke toevoeging aan de Golden Circle en zeker de moeite waard om even te bezoeken. En tussen Þingvellir en Geysir vind je de geothermische baden van Fontana, een mooi aangelegde spa op een schitterende locatie naast het meer Laugarvatn, speciaal voor diegenen die de Golden Circle uitgerust en ontspannen willen beleven.

Deel deze pagina:


Fotoreisspecialist

Fotoreisspecialist

Fotoreisspecialist
De perfecte combinatie van reizen, natuur en fotografie delen met andere. Dat is onze passie.

Lees verder voor onze reizen van fotoreisspecialist

Lees verder »

Het Noorderlicht

Het Noorderlicht

Hier vind meer informatie over het noorderlicht, maar ook over de actuele kans om het noorderlicht IJsland ook daadwerkelijk te zien.

Lees verder »

Het weer op IJsland

Het weer op IJsland

Het actuele weer op IJsland, de weersvoorspellingen en informatie over gemiddelde temperaturen en daglichturen gedurende het jaar.

Lees verder »